Dust

Dust es la primera novela de la serie "La Escalera de Jacob" de la prolífica escritora de ciencia ficción Elizabeth Bear. Llegó a mis manos tras haber comprado por error la segunda parte (Chill) para leer durante las 18 horas de vuelo desde Narita a Madrid (con pertinente escala en Beijing). Comencé a leer y me fascinó, pero no podía evitar pensar que me había perdido algo grande. Así que dejé de leer y cuando llegué a España encargué el primero (Dust) en Amazon. Por diversos motivos quedó un poco abandonado hasta que por fin me he puesto las pilas con la lectura y lo he terminado. Y he recomenzado la segunda parte, y no sólo las cosas cobran nuevo significado, sino que me gusta mucho más. Explicado esto, por la pertinencia que si no llega a ser en el extranjero no habría encontrado esta serie, que me ha fascinado, vamos con la reseña.

Dust es una novela de ciencia ficción avanzada que se desarrolla a bordo de una nave generacional de proporciones colosales, La Escalera de Jacob, a la que sus habitantes llaman "El Mundo". La Escalera de Jacob hace referencia a la mitología hebrea, y era una escalera a través de la cual los ángeles escalaban hasta el cielo. Todo tiene su significado en esta novela llena de referencias mitológicas y extrañas paradojas. Las protagonistas principales son dos muchachas, Perceval y Rien. Perceval es una Exaltada (Exalt), la clase dirigente de la nave, "infectados" con colonias de nanorobots simbiontes con una inteligencia artificial avanzada y que complementan y mejoran a los humanos que habitan. Estos nanorobots se funden con el anfitrión, mejorando todas sus funciones vitales y llevándolas a un límite que los no exaltados, los inferiores (Mean), ven casi como mágico. El simbionte puede sanar casi cualquier herida de su portador, reaccionar por él en situaciones de peligro y hasta regenerar sus miembros perdidos. Cuando el humano muere, la nanocolonia sobrevive, guardando parte de los recuerdos de ese humano. Otros exaltados pueden "devorar" esa colonia, asimilando a esa persona, esos conocimientos, que pasan a formar parte de ellos mismos. 

Pero Perceval ha sido herida y mutilada con una Antiespada (Unblade), un arma cruel formada en si misma por colonias de nanobots y cuyas heridas son incurables. Sus alas de ángel, que le permiten volar en las zonas con microgravedad o ausentes de gravedad en la nave, han sido cercenadas por la princesa Ariane de Mando (Rule). Y es que Ingeniería (Engine) y Mando son dos dominios feudales, enfrentados desde que la nave quedó a la deriva en órbita de dos soles. Desde entonces, varias veces ha habido guerra entre ellos para decidir el destino de este mundo a la deriva. Porque la nave ya no tiene capitán, y un comodoro de Mando es quien gobierna, sin pilotar un mundo que ha quedado abandonado, guiado en la sombra por los Arcángeles, inmesas IAs que se identifican con diferentes tareas (como Samael, arcangel de la muerte, o mejor dicho, de Soporte Vital). Y es que la nave sólo admitirá como capitán a alguien de la familia Conn, a su legítimo heredero por línea familiar. Ariane, de mando, ha decidido que ha llegado el momento de tener un nuevo capitán y está a punto de iniciar una guerra para eliminar al resto de herederos y así ser la siguiente en la ascensión hacia el sillón de mando.

Para destruir la frágil paz, Ariane ha capturado a Perceval (una caballero dedicada a recorrer el mundo y arreglar aquello que esté roto y luchar contra la injusticia) y la ha torturado salvajemente, para forzar la rebelión en Ingeniería. Sin embargo, tiene otro obstáculo, la ingenua Rien, hija del príncipe de Ingeniería Benedick Conn (también padre de Perceval) y la princesa Arianrhod de Mando.  Un rehén criado en su propia casa como una inferior, para evitar que Ingeniería se rebele. Rien es asignada a cuidar de la cautiva Perceval, sin saber que en realidad es su medio hermana. Cuando Perceval le cuenta que en realidad es una princesa de Ingeniería rehén de Mando para garantizar la paz, la muchacha quiere creerla, ya que ese es el sueño de todo huérfano, aunque al final es la compasión la que le hace liberar a la joven herida e iniciar una fuga con ella que cambiará el destino de todo el mundo. Entre ellas surgirán sentimientos que van mas allá de lo fraternal y que explotarán tragicamente en el final de la novela.

Dust es una novela que juega muy bien con la ciencia ficción y que nos sorprende por el complejo universo que la autora ha creado, llena de asombrosa tecnología, pero a la vez primitivo y terrible. La mistificación de aquellos avaces tan impresionantes que parecen "magia", la identificación de las IA con ángeles mitológicos es sencillamente genial. El uso de todo tipo de tecnología creada con nanobots y por tanto transformable, como el cortador laser imbuído con una IA metamorfoseado en basilisco (Gavin), es a veces desconcertante pero siempre acertado. El argumento general de la novela se retuerce en algunos puntos y nos cambia de perspectiva, haciéndonos desconfiar todo el tiempo de todos los personajes, excepto de las dos féminas protagonistas cuya sinceridad contrasta con los retorcidos planes de todos los que están a su alrededor. Y es que el Mundo, La Escalera de Jacob, se muere... ¿Podrá un ángel roto salvar un mundo caído?

Una verdadera lástima que esta autora no esté publicada en castellano, porque se está convirtiendo en una referencia obligada en la ciencia ficción.


Ficha Técnica
Autor: Elizabeth Bear
Editorial: Bantam Spectra
Fecha de Publicación: January 2008
Formato: Cartoné 342 páginas
Idioma: Inglés
Diseño de Portada: Paul Youll

7 comentarios:

  1. Vaya, pinta muy bien la serie y no tenía yo ninguna referencia de ella. Gracias por la información. Cuando vuelva a pasar por Gigamesh la buscaré a ver si la tienen (lástima que no publicases esto hace un par de días, que estuve allí y no me llevé nada, XD).

    ¿A cuánto sale pedida a Amazon?

    Selenio.

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  2. Pues no sale muy caro. Yo aproveché para pedir algunas cosas de Shadowrun también (porque ahora en amazon.co.uk con más de 25 libras los gastos de envío a España son gratis).

    Te dejo el enlace
    Dust en Amazon.co.uk

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  3. Bastante literatura veo en el blog, pardiez que me place... :)

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  4. ;) A ver si el compañero Tamish termina otra trilogía y pone otro de "A mi me daban tres".

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  5. Tiene buena pinta esta "bilogia" (¿existe esta palabra?), me recuerda un poco a la idea del juego Engel (¿se basaria en el?), aunque por lo que pones esta mejor desarrollada. Ojala lo tradujeran al castellano...

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  6. Pues creo que es trilogía, que hay un tercer volumen llamado Grail.

    http://www.elizabethbear.com/jacob.html

    La novela está bastante alejada de Engel, es otro tipo de Ciencia Ficción.

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  7. Gracias por la info JM, especialmente la referida a los envíos gratuitos a partir de 25 libras de los que no tenía ni idea y me abren muchas puertas. XD

    Tengo que pasarme un día de esta semana por Giga a buscarle un regalo a un amigo y miraré si la tienen y a qué precio, si no me convence... siempre nos quedará Amazon UK.

    Selenio.

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